동심을 일깨우는 아이들

눈싸움 하자고 조르던 원영이를 생각하며

정인진 | 기사입력 2009/02/09 [05:32]

동심을 일깨우는 아이들

눈싸움 하자고 조르던 원영이를 생각하며

정인진 | 입력 : 2009/02/09 [05:32]
지난 1월 말, 눈이 엄청나게 쌓인 하천변을 서둘러 나가 본 것은 순전히 눈 때문이었다. 어린 시절 이후 이렇게 눈이 많이 쌓인 길을 걸어보는 건 처음인 것 같아, 더욱 설레고 들뜨고 했다.
 
그러다 문득, 눈싸움을 하자고 졸랐던 원영이 생각이 났다. 작년 겨울,
“선생님! 눈이 저렇게 많이 왔는데, 눈싸움은 하셨어요?”
원영이는 들어서자마자 내게 물었다.
“눈싸움? 아니!” 그 대답에 안타깝다는 표정으로,
“눈싸움을 못하셨다니! 그럼, 있다가 공부 끝나고 우리 눈싸움하러 가요.”
“…….”

 
거기에 별 대답이 없자 그녀는 재차 대답을 요구했고, 너무 심하게 조르는가 싶어 딱 잘라 안 한다고 거절했더니 실망감을 감추지 못하는 눈치였다.
 
그러고 보니 눈싸움은 어렸을 때도 해본 적이 없다. 나는 허리를 깊이 숙여 눈을 꽁꽁 뭉쳐서는 앞서 걷고 있던 함께 산책 나온 친구의 등에 화-악하고 던져 보았다. 친구의 등에서 눈이 터진다. 그런데 그녀는 그저 웃기만 할 뿐, 내게 눈을 던질 생각을 않는 거다. 다시 한 번 눈을 뭉쳐 던졌지만, 여전히 되받아 주지 않는 시큰둥한 반응에 흥이 빠지고 말았다. 원영이도 이랬겠구나, 그녀의 마음이 절로 이해가 갔다.
 
무엇보다 눈을 던지면서 흥분된 기운이 갑자기 가슴에서 얼굴로 확 솟아오르는 걸 느꼈는데, 눈싸움이 얼마나 짜릿한 에너지를 주는지 그날 처음 알았다. 아이들은 이렇듯 내가 모르는, 혹은 잊고 있던 동심을 일깨운다.
 
한때, 우리 집 한 켠에 있었던 비밀방도 꼭 그랬다. 태림이와 미나는 특히 그 비밀방을 좋아했던 아이들이다. 당시 2학년이었던 그들은 꼭 수업 전 10분에서 20분 정도 빨리 와 비밀방에서 놀곤 했다.
 
‘비밀방’은 거실 한 귀퉁이에 책꽂이를 칸막이로 해 만든, 숨은 작은 공간이었는데 처음 비밀방 만드는 걸 보고 제일 흥미를 보인 이들도 바로 2학년 아이들이었다. 언제 다 완성되느냐, 여기서 뭘 할 거냐, 빨리 보고 싶다는 등 수없이 많은 비밀방에 대한 호기심을 쏟아놓았다. 그리고 그 방이 완성된 다음엔 일찍 와 얼마간이나마 그곳에 앉아 있는 걸 좋아했다.
 
도리어 고학년 아이들은 비밀방에 대해 별로 대수롭지 않은 반응을 보였다.
“선생님, 비밀방을 뭐하게요?”
“… 재밌잖아!”
질문한 아이들은 내 대답에 어이없다는 표정을 자주 지었었다.

 
또 책꽂이 위에 있는 두꺼비의 경우도 그렇다. 그것은 몇 해 전 한 친구가 태국에 다녀오면서 사다 준 건데, 두꺼비에 꽂혀 있는 나무 막대기로 등을 긁으면 “꾸억꾸억” 두꺼비 울음소리를 낸다. 아이들은 그것을 긁는 것도 참 좋아한다.
 
한번은 준영이가 공부방에 들어서자마자 항상 긁던 두꺼비의 등을, 그날은 긁지도 않고 까치발을 띄어 아이들 손이 잘 닿지 않는 높은 곳에 올려놓으며,
“선생님, 오늘은 얘들 두꺼비 긁지 못하게 하세요! 내일 현장학습 가거든요.”
한다. 내가 두꺼비 긁는 걸 멈추지 않는 아이들에게,
“너무 많이 긁으면 안돼! 그 소리는 비를 부르거든.”
했더니, 믿거나 말거나 한 그 말을 새겨듣고는 천진스럽게 말하는 모습이 너무 귀여워 한참을 미소 지으며 바라봤던 적도 있었다.

 
이렇듯 내게 아이들은 잊고 있던, 또 자칫 잊어버릴 수도 있는 천진함을 되찾게 해주는 존재다. 난 이들을 통해 내가 나이가 참 많은 어른이라는 걸 자주자주 잊는다.
 
지금은 함께 공부하지 않는 원영이를 길에서라도 우연히 보게 되면, 나도 눈싸움을 해보았고 눈싸움이 얼마나 재미있는지도 이젠 안다고 말해 주고 싶다. 그런데 만약 그 말을 듣고, 그럼 당장 눈싸움을 하자고 제안한다면 그 때는 눈싸움을 할까? 잘 모르겠다. 아마도 안 한다고 하겠지. 그런 걸 보면, 나도 어쩔 수 없이 그들과 잘 통하지 않는 고리타분한 어른임에 틀림없는 것 같다.

(※ 교육일기에 등장하는 아이들의 이름은 가명입니다.)
 
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  • 강애림 2009/02/14 [12:12] 수정 | 삭제
  • 기사를 보다 옛적 친구인거같아 이렇게 글남깁니다.
    혹시 맞으면 멜 보내주세요
    wwwyoyo@hanmail.net
  • 로드 2009/02/14 [02:47] 수정 | 삭제
  • 눈싸움 한번도 안해보셨어요?
    "눈싸움을 못하셨다니! 그럼, 우리 눈싸움하러 가요.” ㅎㅎ
    눈싸움 하고 싶어지게 만드는 글이네요. ^^
    활기. 재밌고 짜릿한 에너지.. 저도 늘 잊고 살지 않았으면 좋겠어요.
  • 재미 2009/02/09 [13:49] 수정 | 삭제
  • 매주마다 올라오는 이 글을 읽는 게 너무 좋아요. 어른들을 위한 교육일기인 것 같아요.