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대학 여성주의 매체들의 역할과 고민
<조이여울의 記錄> 대학 여성주의 교지 석순에서 온 편지
<페미니스트 저널 일다> 조이여울
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올해 초 고려대학교 여성주의 교지 <석순> 편집위원회로부터 한 통의 편지를 받았다. “여성주의자로서 언론활동을 한다는 것”에 대한 의견을 묻는 청탁서였는데, 그 안에는 현재 대학에서 여성주의 매체를 만들어가고 있는 사람들이 어떤 고민을 하고 있는지 살펴볼 수 있는 진솔하고도 소중한 정보가 담겨 있었다.
 
나는 흔쾌히 지난 10년 간 저널리스트로 살아오며 ‘여성주의 저널리즘’에 대한 생각하고 실천한 내용과, 후배들에게 들려주고 싶은 얘기들을 정성껏 담아 회신했다. <석순> 측의 동의를 구해, 우리가 서로 나눈 편지의 내용을 재탈고의 과정을 거쳐 <일다> 독자들과 공유한다. 먼저 석순이 보내온 편지를 게재하고, 이어 나의 답신이 4회에 걸쳐 연재될 예정이다.

 
<위로 혹은 질타 그도 아니면 조언을 기다리는 편지>
 
안녕하세요, 조이여울 님 
저는 석순에서 편집위원으로 활동하고 있는 잇지라고 합니다.
 
이 글은 '여성주의자로서 언론을 한다는 것'에 관한 원고를 부탁하는 청탁서입니다. 하지만 이 글의 본심은 대학이라는 보다 작은 공간에서 여성주의 언론활동을 하고 있는 사람이 보다 넓은 한국 사회라는 공간에서 여성주의 언론활동을 하고 있는 이에게 보내는 편지 같은 것입니다. 답답하고 막막했던 고민들을 쏟아내면서 위로 혹은 질타 그도 아니면 조언의 답장을 기다리는 것이지요.
 
▲ 1983년 창간된 고려대학교 여성주의 교지 석순의 창간호 표지.    
우선 석순을 아실는지 모르겠습니다. 석순은 80년대 말 대학가를 중심으로 여성운동이 활발했던 시기에 세워진 고려대학교 여성주의 교지입니다. '여성'의 얘기만이 여성주의가 아니듯 석순에서는 여성으로 은유되어 왔던 소외자들의 이야기를 풀어내고 있습니다. 이런 표현을 쓰기에 쑥스럽지만, 고려대학교 내 <일다>같은 언론이라고 생각해주시면 쉽게 이해하실 수 있을 것 같습니다.

 
다만 일다가 웹이라는 방식을 통해 글을 배포한다면, 저희는 종이지면을 통해 독자와 소통하고 있습니다. 한 학기에 한 번 정도 발간되며(이제 두 번으로 늘릴 예정입니다), 학생들이 내는 교지대를 통해 인쇄비를 충당하고 있습니다. 35집까지 발간됐으며 현재 36집을 꾸려가고 있습니다.
 
이번 36집 <여성주의 저널> 기획에서는 여성주의자가 언론활동을 하면서 겪는 고민과 난관에 대해 풀어내려 합니다. 원래 이 기획은 학내 여성주의 저널인 '석순'의 연대기와 시대적 상황을 엮어 '석순의 역사'를 써보자는 취지에서 시작됐습니다. 하지만 예전의 석순을 훑어보는 글이 석순활동을 하는 현 편집/수습위원들에겐 유익하고 흥미로울 수 있겠으나, 독자들에게는 '뻔한' 옛날 운동권 얘기로만 들릴 수 있을 거라 생각했습니다. 그것보다는 좀 더 현재적 얘기를 해보자는 취지에서 지금 여성주의 저널들이 갖고 있는 고민을 풀어내보려 합니다.
 
<석순> <녹지> <앤>… 대학 여성주의 매체들의 고민

 
우선, 다른 학교 내 언론(지면을 갖고 글을 써서 여성주의관련 이야기를 풀어내고 있는/풀 예정인 집단)들과의 좌담회를 준비했었습니다. 여러 군데 초대장을 보냈지만 각자의 사정으로 참석하지 못하는 곳도 있었습니다. 결국 좌담회에 응해준 중앙대 여성주의교지 <녹지>, 성공회대에서 활동하고 있는 <앤>친구들과 속 깊은 얘기를 나눴습니다. 결국 다들 '힘들다'였지만, 그래도 '힘내보자'라는 결론으로 마무리 지었습니다. 그런데 좌담만으로 저희의 먹먹한 고민들을 해결하지 못해 아쉬움이 남았습니다. 그래서 학외에서 여성주의 언론 활동을 하고 계신 분의 경험이 담긴 글을 받아보기 위해 이렇게 메일을 보내게 되었습니다.
 
<일다>는 제가 자주 들리는 사이트 중 하나입니다. <일다>의 기사들은 다른 뉴스에서 시끄러웠던 일들을 (일부러) 안 다루기도 하고, 똑같은 소식을 다루더라도 다른 언론에서 들려주지 않았던 관점에서 서술돼있었습니다.
 
흔히 언론은 '중립적' 관점으로 '객관적' 사실만을 전달하는 수단적인 곳이어야 한다고 말합니다. 언론은 어떤 정치색도 띠어서는 안 된다고 요구 받으며, 만에 하나 정치색을 뚜렷하게 밝히는 언론이 있다면 그 언론은 국민을 호도하며 권력을 남용한다는 비판을 면하기 어렵습니다. 이런 식의 언론관이 만연한 한국 사회에서 '여성주의 언론'이란 말은 모순된 표현처럼 들립니다. "여성만 대변하는 언론이 무슨 언론이야"라는 '비난'은 여성주의를 표방하는 언론을 편향된 '정치활동'으로 치환시켜버립니다. 즉 믿을 만한 ‘사실’을 전달하는 곳이 아니라는 거죠.
 
고려대 학생들도 석순을 언론이라기보다 ‘활동’하는 곳으로 생각하는 이들이 많을 겁니다. 활동이라는 표현은 응당 석순에게 어울릴 테지만, 독자들에게 뚜렷한 여성주의라는 색깔은 거부감을 유발하는 경우가 많은 것 같습니다. 그 때문인지 사실 석순의 독자가 많은 편은 아닙니다. 생산된 글이 읽히지 않는 것만큼 비극적인 일도 없을 겁니다. 사정이 이렇다보니 문제가 발생했을 때 공론화시키고 싶어도 읽어주는 사람과 관심 가져주는 사람이 적어 그 영향력과 파급력이 미미합니다.
 
독자가 적다는 일은 또 다른 의미에서 비극(?)적입니다. 석순은 교지대를 받고 있어 다행이지만, 일반적으로 독자의 수는 곧 매체를 생산할 자본금과도 직결된 문제니까요. 실제 많은 여성주의 언론이 후원에 의존하고 있습니다. 기업이 여성주의 언론을 달가워해 광고를 선뜻 줄 리 없고, 국가 차원의 재정지원을 받더라도 편집권 독립을 유지하기 어려울 테니까요. 후원이나 구독료는 언론이 튼튼한 재정구조를 가질 수 있는 가장 믿을 만한 방법이지만, 이건 독자가 많을 때 가능한 얘길 겁니다. 독자가 적은 여성주의 저널은 늘 가난에 시달릴 수밖에 없는 거겠죠.
 
여성주의 언론은 이 세상에서 소외돼왔던 이들의 말을 전하려다보니 ‘언어의 부재’라는 어려움을 겪게 됩니다. 말이라는 게 워낙 사회적으로 통용되는 관념들을 함의하고 있는 것이기 때문에 조심해서 사용하지 않으면 자칫 오해와 편견을 낳을 수도 있기 때문입니다. 그렇다고 독자와의 지속적인 합의 없이 갑자기 새로운 말을 사용한다면 그 말은 언어로써 제 기능을 못하게 돼버리고요. 그런 측면에서 '비혼'이나 '완경기'라는 단어가 나름 상용화된 것은 정말 기뻐할 만한 일입니다.
 
여성주의 언론으로서 지적받는 또 다른 문제는 맥락이나 상황설명을 조목조목 하다 보니 글이 길다는 겁니다. 우리의 뜻을 제대로 전달해줄 언어가 부재하기 때문에, 일상화된 언어를 해체하고 재조합하는 이유를 일일이 설명하기 위해서, 그리고 이러한 작업을 '생략'하는 일이 얼마나 위험한지 알기 때문이죠. 조근조근 풀어가며 달래듯 '이래서 이러한 거야'라는 식의 설명은 독자들에게 '계몽적이다'라는 핀잔을 듣기도 합니다.
 
우리가 독자를 계몽하려는 것인가? 우리의 말을 전하는 일이 '모르는 독자'를 '아는 우리'가 가르쳐야 한다는 도그마에 빠져있던 것인가? 독자 스스로 '계몽되어야겠다!'라는 의식을 갖는 일은 반길만한 일이지만, '왜 날 계몽시키려들어?'라는 반감은 글쓴이를 이미 권위자로 인정하고 거기에 대한 거부감의 표현일 테지요. 그렇다면 여성주의자들은 '계몽' 냄새가 최대한 나지 않게 써야하는 것일까? 자문과 자성이 꼬리를 뭅니다. 여성주의가 권위를 갖는 순간 그 권위마저 경계하느라, 여성주의자들은 할 말을 못하게 되는 것 같습니다.
 
여성주의자가 언론활동을 한다는 것
 
그래도, 그래도 저에게 여성주의 저널은 저널로서 하고 있는 역할이 있다고 생각합니다. 처음에 그것은 '위로'였습니다. 내 탓이라 생각하며 꾹꾹 눌러두었던 경험들이 나만의 것이 아님을 알려주고, 나에게 공감해주는 글들. 거기서 자연스레 위로를 받았습니다. 글을 쓰는 입장이 되었을 때도 줄곧 얻었던 것은 자유롭다는 해방감과 나 스스로를 위로할 수 있는 힘이었습니다.
 
그래서인지 여성주의 저널에는 경험담이 많습니다. "누가 언제 어디서 … 했다"같이 대상화된 정보가 아니라, 나에게서 출발한 말들은 누군가를 애타게 찾고 누군가를 향해 손길을 내미는 그런 기사 말입니다. 여성주의 저널은 정보전달자와 정보수용자라는 이분된 관계마저 흩뜨려 놓습니다.
 
그 다음은 '저항'입니다. 지금껏 누구도 말하지 않았던 이야기를 전하는 일은 불온합니다. 가려졌던 경험들을 설명할 수 있는 언어를 찾고 퍼뜨리는 여성주의 언론은 근본적으로 현 체제와 완벽하게 타협할 수 없습니다. 여성주의자들 기질 자체가 그렇다기보다(그런 기질도 없잖아 있긴 합니다만) 체제에서 밀려난 자들이 모인 곳이 바로 이곳이기 때문입니다. 
 

물론 이곳 사정이 단일한 것만은 아닙니다. 저마다 위치가 다르고 말하고자 하는 바가 다릅니다. 동일한 사람도 어떤 곳에선 소외자이지만 어떤 곳에서는 권력자가 되기도 하고요. 하지만 소외를 생산하는 위계적 구조만큼은 분명히 존재하고 있습니다. 가부장제 구조는 물론 자본주의 질서와 인종과 장애 그리고 성적지향에 따른 차별주의에 맞서 위계적 구조를 허무는 게 여성주의 언론의 역할일 겁니다. 그런 의미에서 지금 여성주의 언론은 할 일이 넘쳐 일손이 모자랄 지경입니다!
 
▲ "내가 아무리 말해도 세상은 너무나 온전합니다." 저항이 무력하다는 의구심 속에서 침묵하고 싶어질 때, 우리는 무엇을 해야 하는가.     © 일다
하지만 그 역할들이 제대로 이뤄지고 있는지 생각해볼 때마다 답답하고 암울하기만 합니다. 내가 아무리 말해도 세상은 너무나 온전합니다. 여전히 독자들은 무관심하고 그렇기 때문에 우리가 해야 할 말이 늘어 갑니다. 저항이 무력하다는 의구심이 뚜렷해져 갈수록 차라리 침묵하고만 싶어집니다. 돌아오지 않는 메아리는 우리가 작고 낮은 산에서 외치기 때문이라고, 그래서 더 높은 산에 오르면 될 거라고 생각했지만, 우리의 목적은 크고 높은 산을 정복하는 것이 아니었습니다.

 
주변자들이 중심을 해체하기 위해 또 다른 중심을 만들어야 하는 것은 소외자들이 겪는 딜레마입니다. 여성주의가 태생적으로 크고 높은 산일 수 없다는 게 원망스럽기도 합니다. 이런 모순이 운명 같아 슬프지만, 그 만큼 할 말이 많다는 증거이기에 "힘내자"라고만 자꾸 되풀이합니다. 그런데 그 힘 무엇으로 내야 할까요? 있던 힘도 빨아가는 세상인데 말입니다.
 
'연대'는 낙담하는 여성주의자를 위해 있는 단어 같습니다. 나 혼자라는 지독한 외로움이 가실만큼 함께 하자는 말은 듣는 것만으로도 힘이 되니까요. 하지만 그마저 약발이 떨어질 때가 있습니다. 하지만 연대는 단순히 같은 사람끼리 모이는 것만을 의미하지 않습니다. 차이를 살펴 그것을 드러내고 함께 할 수 있는 지점들을 모색하는 일이 수반되어야 하는 것이 연대입니다.
 
그런데 이제껏 저는 ‘같은’ 여성주의자라고 생각했던 사람들이 나와 ‘다르다’는 점을 인정하는 작업에 인색했던 것 같습니다. 여성주의자라면 응당 나와 같다고만 생각한 것이죠. 길을 잃은 것 같기도 하고 동아줄이 필요한 것 같기도 합니다. 새삼 견고하고 높다란 탑이 있다는 것을 실감합니다. 내가 이 탑과 싸워 무너뜨리기보다 내가 이 탑이 되는 게 빠른 세상이 원망스럽습니다.
 
조이여울님의 답장을 기다립니다.
 
여성주의 저널활동을 해오면서 겪었던 보람과 회의, 그렇지만 지금까지 계속 활동을 하게 한 힘, 현실적으로 여성주의 저널이 당면한 문제와 나름 그에 대한 비책(!). 여성주의 저널 전반에 대해 가졌던 단상들을 들려주신다면 그것은 석순의 자양분이 될 것입니다.
 
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기사입력: 2011/02/15 [01:49]  최종편집: ⓒ 일다
 
mano 11/02/17 [13:49] 수정 삭제  
  이조여울이 해적퇴치에 참여하길 바랍니다.
oh 11/02/17 [16:16] 수정 삭제  
  아직 대학생들인데도 고민이 깊네요
중심과 주변에 대한 부분 공감 많이 느꼈습니다.
화사 11/03/06 [17:31] 수정 삭제  
  '계몽'에 대한 부분..자문과 자성이 꼬리에 꼬리를 무는 것..
깊이 공감이 되네요....어려워요.ㅜ.ㅜ
라흐쉬나 11/03/09 [17:09] 수정 삭제  
  언어의 해체와 재배치와 설명들... 줄곧 고민한 것들이 이 글에 고스란히 담겨 있네요... 어휴, 왜 눈물이 나지요. ㅠ
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